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[国外看点] 美国青年如何敬老

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人间孝道
美国青年如何敬老
回复者:人工湖 (小学三年级)|
2014-8-9 16:21
本帖最后由 人工湖 于 2014-8-9 16:23 编辑

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      多年前,一位中国作家曾有些疑惑地说,“美国人民在他们宪法上所规定的许多人权之中,居然忘掉了受子女供养的权利,这是奇怪的,因为这是一种由服役产生出来的权利和义务”。但这就是美国的现实,一个在亲子观念和敬老观念上与中国有很大差别的社会。
      在美国,子女和父母之间的关系是显得比较“理性”的。这一方面是由于美国人很小就有了自立的意识,这种意识不仅影响到与父母的关系(不愿意过多依赖父母,从而也减少了与父母的共生程度),也影响到与子女的关系(美国老人有着很强的自尊心,他们爱好自立的生活,并且觉得依赖子女是可耻之事)。另一方面,由于生活压力较大,年轻人的绝大多数精力都要用在工作上,工作变动往往也比较大,经常是从国内跑到国外,从这个城市跑到那个城市,与父母在一起的时间比较少,而且往往是距离很远,想尽孝也不易。
  还有一个客观因素。美国的社会保障制度比较完善,老年人不仅有社会保险福利这一重要的生活来源,还可以早早参加养老金计划、储蓄存钱、参与投资,为养老作好准备。因此,美国人虽然在银行存钱不多,但在股票市场、养老基金和共同基金等方面的投资相当大,从而为自身养老打下了比较稳固的经济基础。由于经济相对独立,就无须“养儿防老”了。
  不仅如此,美国人的退休生活也相对比较丰富,这也使得子女比较放心老人的生活。据调查,在物质上衣食无忧的美国老人,很多都选择回“学校”上学,还有一些人则选择了旅游,也有一些人选择了继续工作,通过积极参与社会生活、发挥创造力以赢得“人生的第二个春天”。
  不过,还是有些青年选择与父母在一起。尽管美国是个实用主义“畅销”的国度,但很多人还是难以忘记父母曾为抚养他们而劳苦工作,在他们患病的时候夜不能寐,在他们小时候为他们洗尿布……没有那20来年的养育,他们又怎能成家立业?为了使父母的晚年生活能够祥和、康乐,许多年轻人在拥有一定物质基础后,把父母接来一起生活,三世同堂也是其乐融融。
  但遗憾的是,更多的美国青年对与父母在一起生活并不很感兴趣,有的是怕麻烦,有的是与父母有隔阂,有的是希望有自己的二人世界,还有的是认为人老了应该社会养……这也使得美国的老人普遍地缺少天伦之乐,而不得不自己去找寻人生的乐趣并早早为取得生活的保障而作好准备。这种状况的惟一“好处”是,它促使人们较早地自立,并且有很强的养老保险意识,而国家也不得不致力于健全社会保障体系;但同时也不可避免地带来“黄昏”孤独,导致人情的冷漠——许多子女几十年都不回去看望自己的父母,有的老人死了很久都没人知晓——由于缺乏心理慰藉,无论是年轻人还是老年人,心理问题都很多。为了减少寂寞和维护自己的经济独立,有的老人还特别选择了同居而不结婚的生活,如此妇女就仍然可能得到全部的社会保险福利金。
  应该指出的是,由于这种亲子关系已成社会“风尚”,大多数人都能够接受现实,很多人从年轻时就开始作好养老的准备,也使得白人的失落感要比华人低许多。在美国,因为难以接受美国式的亲子关系,华裔老人的自杀率都明显高于白人,据悉,80岁以上的女性华人自杀率比白人竟高出10倍。这也从另一方面提醒国人,如果一味追求美式的“潇洒”生活,就会给中国老人带来很大的伤害,毕竟,他们为孩子付出的要比美国家长多许多,对子女的期待也远远高出外国老人,而在心理上也缺乏亲子关系疏远的准备,我们的社会保障体系也远不如美国完善……如果我们也像一些美国青年那样做,对父母是不公平的,良心上也说不过去。



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